সকাল ৯:৩৬
ভিডিও কনফারেন্সের মাধ্যমে তারেক সাক্ষাৎকার নিচ্ছেনথার্টিফার্স্ট নাইটে কোনো অনুষ্ঠান নয় : স্বরাষ্ট্রমন্ত্রীআজকের সংখ্যা ১৮/১১/১৮দিনাজপুরে তিনদিন ব্যাপী প্রাণ চিনিগুড়া চাল নবান্ন উৎসব পালিতআজকের সংখ্যা ১৫/১১/১৮সোয়া দুই কোটি টাকায় বিক্রি হলো আত্মহত্যার চিঠিপালিত হচ্ছে বিশ্ব ডায়াবেটিস দিবসনির্বাচন নিয়ে পররাষ্ট্রমন্ত্রীর কূটনীতিক ব্রিফ বৃহস্পতিবারচাঁপাইনবাবগঞ্জে সম্প্রীতি বাংলাদেশের সমাবেশআজকের সংখ্যা ১৪/১১/১৮

আমাদের ক্ষমতা আমাদের অধিকার

মুহম্মদ জাফর ইকবাল : কিছুদিন আগে আমার সঙ্গে দুজন ছাত্রী দেখা করতে এসেছে। রাগে-দুঃখে-ক্ষোভে তাদের হাউমাউ করে কাঁদার মতো অবস্থা; কিন্তু বড় হয়ে গেছে বলে সেটি করতে পারছে না। তারা দুজনই খুব ভালো ছাত্রী, বিশ্ববিদ্যালয়ের ভালো ছাত্র-ছাত্রীদের নিজের বিশ্ববিদ্যালয়ে শিক্ষকতা করার একটি স্বপ্ন থাকে। তবে শিক্ষকতার জন্য আবেদন করার একটি নির্দিষ্ট গ্রেড থাকতে হয়। সেই গ্রেড থেকে কম গ্রেড হলে আবেদনই করা যায় না। ছাত্রী দুজন আমাকে জানাল, তারা যেন কোনোভাবেই এই বিশ্ববিদ্যালয়ে শিক্ষকতার জন্য আবেদন করতে না পারে সে জন্য তাদের একটি কোর্সে খুব হিসাব করে মার্কস কমিয়ে দেওয়া হয়েছে। কোর্সের টার্ম টেস্টে তারা কত পেয়েছে সেটিও তাদের জানতে দেওয়া হচ্ছে না। তারা তাদের পরীক্ষার খাতাটি নতুন করে দেখানোর জন্য দোরে দোরে ঘুরেছে, কোনো লাভ হয়নি।

আমি তাদের কী বলে সান্ত্বনা দেব বুঝতে পারিনি। তাদের কথা শুনে বড় দীর্ঘশ্বাস ফেলেছি। আমি বিশ্ববিদ্যালয় সিস্টেমে বহুদিন থেকে আছি, এ ব্যাপারগুলো এতবার দেখেছি, এতভাবে দেখেছি যে মাঝেমধ্যে বিশ্ববিদ্যালয়ের একজন শিক্ষক হিসেবে নিজের ওপরই ঘেন্না ধরে যায়। বিশ্ববিদ্যালয়ের নিয়ম-কানুনগুলো এমনভাবে তৈরি করা হয়েছে যে একজন বা কয়েকজন শিক্ষক মিলে চাইলেই একজন ছাত্র বা ছাত্রীর পুরো জীবনটি ধ্বংস করে দিতে পারেন। বিশ্ববিদ্যালয়জীবনে একজন ছাত্র বা ছাত্রীর জন্য একজন শিক্ষকের সবচেয়ে ভয়ংকর বাক্যটি হচ্ছে, ‘তোমাকে আমি দেখে নেব।’ এবং তাঁরা দেখে নেন।

বিষয়টি নিয়ে আমি অনেক চিন্তা করেছি। একসময় যখন আমি আমার বিশ্ববিদ্যালয়ের বিভিন্ন প্রক্রিয়ায় অংশ নিয়েছি তখন আমি অনেকবার ছাত্র-ছাত্রীদের পক্ষে কথা বলেছি, পরীক্ষার খাতা দেখার ব্যাপারে স্বচ্ছতার কথা বলেছি। মনে আছে, একেবারে শুরুর দিকে আমি একাডেমিক কাউন্সিলে প্রস্তাব দিয়েছিলাম, পরীক্ষার খাতা দেখার পর শিক্ষকরা যেন খাতাগুলো ছাত্র-ছাত্রীদের ফেরত দেন, তাহলে ছাত্র-ছাত্রীরা জানতে পারবে তারা কোথায় কী ভুল করেছে। আমার কথা শুনে পুরো একাডেমিক কাউন্সিল এমনভাবে হৈহৈ করে উঠেছিল, যেন আমি একটি পাগলা গারদ থেকে ছুটে বের হয়ে এখানে চলে এসেছি! কেউ কি জানে অনেক বিশ্ববিদ্যালয়ের অনেক বিভাগে পরীক্ষার খাতা দেখাতে হয় খাতাটিতে কলম স্পর্শ না করে?

যা হোক আমি ধরেই নিয়েছিলাম আমাদের ছাত্র-ছাত্রীদের সাহায্য করার কোনো পথ নেই। কোনো কোনো শিক্ষক তাদের ওপর এই ভয়ংকর অবিচার করেই যাবেন, তাঁরা বিচারের জন্য কোথাও যেতে পারবে না। তখন হঠাৎ করে আমার মনে হলো বিশ্ববিদ্যালয়ের ছাত্র-ছাত্রীদের (কিংবা বাংলাদেশের যেকোনো মানুষের) হাতে যে একেবারে কোনো অস্ত্র নেই, সেটি সত্যি নয়। এ দেশের বেশির ভাগ মানুষ জানে না যে এ দেশে একটি অত্যন্ত শক্তিশালী ও প্রয়োজনীয় আইন আছে, যেটি ব্যবহার করে অনেক কিছু করে ফেলা যায়। সেই আইনটি হচ্ছে তথ্য অধিকার আইন ২০০৯। খুবই সহজ করে বলা যায়, এই আইন ব্যবহার করে আমরা সরকারের কাছ থেকে সরকারি কাজসংক্রান্ত যেকোনো তথ্য জানতে পারি। তথ্য বলতে বোঝানো হচ্ছে সরকারি অফিস কিংবা জনগণের টাকায় চালানো বেসরকারি অফিসে রাখা ফাইলে, দলিলে, কম্পিউটারে রাখা যেকোনো তথ্য। তবে রাষ্ট্রের নিরাপত্তা বা এ ধরনের কিছু তথ্য জানা যাবে না; কিন্তু আমাদের দৈনন্দিন জীবনে সেগুলো জানার কোনো প্রয়োজনও থাকে না—যে তথ্যগুলো জানতে পারলেই কেউ আমাদের ওপর অবিচার করতে পারবে না, সেই তথ্যগুলো আমাদের জানার পুরোপুরি অধিকার আছে।

কাজেই আমাদের সেই ছাত্রী দুজন যদি তথ্য অধিকার আইন ব্যবহার করে বিশ্ববিদ্যালয়ের কাছে তাদের পরীক্ষার নম্বর বের করে নিয়ে আসতে পারত, তাহলে সত্যি তাদের ওপর অবিচার করা হয়েছে কি না, সেটি দিনের আলোর মতো পরিষ্কার হয়ে যেত। শুধু তা-ই নয়, বিশ্ববিদ্যালয়ের এই অমানুষ শিক্ষকরা যদি বুঝতে পারেন এত দিন যে অস্বচ্ছ দেয়ালের আড়ালে বসে তাঁরা তাঁদের কাজকর্ম করে এসেছেন, সেই দেয়ালটি যেকোনো মুহূর্তে যেকোনো ছাত্র গুঁড়িয়ে ফেলতে পারবে, তাহলে তাঁরা অপকর্ম করার সাহস পাবেন না! একটি দেশকে দুর্নীতিমুক্ত করতে এর চেয়ে বেশি শক্তিশালী অস্ত্র দেশের একেবারে সাধারণ মানুষের হাতে কখনো এসেছে বলে আমার জানা নেই।

২.

বছরখানেক আগে আমার মনে হলো এই তথ্য অধিকার আইন সত্যি কাজ করে কি না, সেটি একটু পরীক্ষা করে দেখি। আমার জন্য পরীক্ষা করার সবচেয়ে সহজ জায়গা হচ্ছে আমার বিশ্ববিদ্যালয়। এ বিশ্ববিদ্যালয়ে তখন এমন একজন উপাচার্য রাজত্ব করছেন, যিনি ছাত্রলীগের ছাত্রদের ব্যবহার করে শিক্ষকদের গায়ে হাত তুলিয়েছেন। ছাত্রলীগের ছেলেরা প্রকাশ্যে প্রায় ঘোষণা দিয়েই টেন্ডারবাজি করে, নানা রকম বাণিজ্যের কথা শোনা যায়। তবে তথ্য অধিকার আইন ব্যবহার করে আমি শুধু বিশ্ববিদ্যালয়ের নানা অফিসের ফাইলপত্রে রাখা তথ্যটুকু জানতে পারব, সেই তথ্যগুলো কেন এ রকম বা তার প্রতিকার কেন চাইতে পারব না?

তাই আমি বিশ্ববিদ্যালয়ের কাছে তিনটি ভিন্ন চিঠিতে তিনটি তথ্য জানতে চাইলাম—১. আগের উপাচার্যরা তাঁদের নানা মিটিংয়ে কত টাকা সম্মানী নিয়েছেন এবং বর্তমান উপাচার্য কত নিচ্ছেন। ২. বিশ্ববিদ্যালয়ের নানা ধরনের ছাত্রসংগঠনকে বিশ্ববিদ্যালয়ের তহবিল থেকে কত টাকা দেওয়া হয়েছে? ৩. রাজশাহী বিশ্ববিদ্যালয়ে নকল করে ধরা পড়ে বহিষ্কৃত হওয়া একজন আমাদের বিশ্ববিদ্যালয়ে শিক্ষক হিসেবে যোগ দিয়েছেন। তাঁর সম্পর্কে বিশ্ববিদ্যালয় কী সিদ্ধান্ত নিয়েছে?

চিঠি পাঠিয়ে আমি বসে আছি; কিন্তু কোনো উত্তর আসে না। অনেক দিন পার হওয়ার পর আমি আরেকটি চিঠি পাঠিয়ে আমার আবেদনের ফলাফল জানতে চাইলাম। এবারও কোনো উত্তর নেই। আমি মোটামুটি কাতর গলায় রেজিস্ট্রারের কাছে অনুরোধের পর অনুরোধ করতে থাকি, অন্ততপক্ষে আপনি যে চিঠিগুলো পেয়েছেন তার প্রাপ্তি স্বীকারটুকু করেন। কিন্তু বিশ্ববিদ্যালয়ের দপ্তর পুরোপুরি নীরব। রেজিস্ট্রার আমার বন্ধুস্থানীয় মানুষ, আমাদের বিল্ডিংয়ের নিচতলায় থাকেন, যেতে-আসতে দেখা হয়। আমি অন্য সামাজিক কথাবার্তা বলি, আমার তথ্য সরবরাহ নিয়ে কথা বলি না। কারণ আমি অনুমান করতে পারি, উপাচার্য অনুমতি না দিলে তিনি নিজে থেকে কিছুই করতে পারবেন না!

অনেক দিন পার হওয়ার পর আমি তথ্য অধিকার কমিশনে চিঠি পাঠিয়ে অভিযোগ করেছি যে আমি কিছু তথ্য জানতে চেয়েছিলাম, বিশ্ববিদ্যালয় কর্তৃপক্ষ সেই তথ্য আমাকে জানাচ্ছে না। আরো কিছুদিন পার হয়ে গেল, তখন হঠাৎ করে তথ্য অধিকার কমিশন থেকে চিঠি এসেছে যে আমার অভিযোগের কারণে একটি শুনানি হবে, বিশ্ববিদ্যালয়ের রেজিস্ট্রারকে ডাকা হয়েছে, আমাকেও ডাকা হয়েছে! রীতিমতো হৈচৈ ব্যাপার!

পুরো ব্যাপারটি দেখার জন্য আমার শুনানিতে যাওয়া উচিত ছিল; কিন্তু আমি এত ব্যস্ত থাকি যে তার মাঝে সময় বের করা কঠিন। আমি অনুরোধ করলাম আমার অনুপস্থিতিতেই একটি সিদ্ধান্ত নিয়ে নিতে। তা ছাড়া রেজিস্ট্রার আমার আপন মানুষ, তাঁকে কাঠগড়ায় দাঁড় করিয়ে জবাবদিহি চাওয়া হচ্ছে, সেটি মোটেও ভালো দেখায় না, বিশেষ করে আমি যখন জানি আসলে তাঁর কিছুই করার নেই। উপাচার্যের অনুমতি ছাড়া বিশ্ববিদ্যালয়ের এক টুকরা কাগজও এক জায়গা থেকে অন্য জায়গায় যায় না।

শেষ পর্যন্ত শুনানি হয়েছিল, সেখানে কী হয়েছে আমি জানি না। তত দিনে আগের উপাচার্য বিদায় নিয়েছেন। নতুন উপাচার্য এসেছেন। কাজেই হঠাৎ এক দিন রেজিস্ট্রার নিজে এসে আমাকে আমার জানতে চাওয়া তথ্যগুলো দিয়ে গেলেন! কয়েক দিন পর একটি বিল এলো, কাগজপত্রগুলো ফটোকপি করতে চার টাকা খরচ হয়েছে। তথ্য অধিকার আইনে এই খরচটুকু আমাকে দিতে হবে। আমি খুবই আনন্দের সঙ্গে চার টাকার একটি চেক লিখে বিশ্ববিদ্যালয়ে পাঠিয়ে দিলাম।

এই হচ্ছে তথ্য অধিকার আইন নিয়ে আমার অভিজ্ঞতা, নিঃসন্দেহে অত্যন্ত চমৎকার একটি অভিজ্ঞতা। যখন আমি চিঠি চালাচালি করছিলাম তখন আমি অনেক কিছু জানতাম না। তথ্য জানার নিয়ম-কানুনগুলো খুবই সুনির্দিষ্ট। এখন চাইলে আমি আরো গুছিয়ে করতে পারব। আমি যেটুকু জানি সেটি সবাইকে জানাতে চাই। আমার ধারণা শুধু তথ্য জেনে কিংবা জানতে চেয়ে দেশকে দুর্নীতিমুক্ত করার এ রকম সুযোগটি আমাদের সবার ব্যবহার করা দরকার।

৩.

তথ্য জানতে চাওয়ার সুনির্দিষ্ট ফরম আছে। কারো কাছে যদি ফরমটি না থাকে সাদা কাগজেও তথ্যগুলো জানিয়ে আবেদন করা যায়।

এই আবেদন করার ২০ থেকে ৩০ দিনের ভেতর তথ্য পেয়ে যাওয়ার কথা। যদি পাওয়া না যায়, তাহলে পরবর্তী ৩০ দিনের ভেতরে আরেকটি ফরম ব্যবহার করে ঊর্ধ্বতন কর্মকর্তার কাছে আপিল করতে হবে। আবেদন করার ১৫ দিনের ভেতর দায়িত্বপ্রাপ্ত কর্মকর্তার তথ্য সরবরাহ করার কথা।

যদি আপিল করার পরও কাজ না হয়, তাহলে ৩০ দিনের ভেতরে অন্য একটি ফরম ব্যবহার করে তথ্য কমিশনে অভিযোগ করতে হবে।

তথ্য কমিশন তখন দুই পক্ষকে ডেকে শুনানি করে ৪৫ থেকে ৭৫ দিনের ভেতর অভিযোগ নিষ্পত্তি করে দেবে। আমি যতদূর জানি, কমিশনের শুনানি পর্যন্ত যেতে হয় না, এর আগেই তথ্য পেয়ে যাওয়া যায়। আবার মনে করিয়ে দিই, আমাদের অধিকার শুধু তথ্যটি জানার, ‘কেন’ তথ্যটি এ রকম—সেটি কিন্তু আমরা জানতে পারব না!

৪.

সামনের বছর তথ্য অধিকার আইনের ১০ বছর পূর্ণ হবে। ১০ বছরে এটি যেভাবে ব্যবহার করার কথা এখনো সেভাবে ব্যবহার শুরু হয়নি। আগে সরকারের কাছে তথ্য দাবি করতে অনেকেই ভয় পেত, এখন তারা জানতে শুরু করেছে এটি তাদের অধিকার, জানতে চাওয়ার মধ্যে কোনো ভয় নেই। যাঁরা তথ্য দেবেন তাঁরাও উৎসাহ নিয়ে সাহায্য করতে শুরু করেছেন। যাঁরা তথ্য অধিকার আইন ব্যবহার করেছেন, তাঁদের কারো কারো সঙ্গে কথা বলে আমি খুব মজা পেয়েছি। কারণ আসল তথ্য প্রকাশ পেয়ে যাওয়ার ভয়ে কোনো কোনো প্রতিষ্ঠান দ্রুত সমস্যা মিটিয়ে ফেলেছে—এ রকম উদাহরণও আছে।

তথ্য অধিকার আইন ব্যবহার করে কী ধরনের তথ্য জানতে চাওয়া যায় তার কিছু উদাহরণ দিই, তাহলেই এই অসাধারণ আইনটির ক্ষমতা সম্পর্কে একটি ধারণা পাওয়া যাবে :

ক) অমুক শিক্ষক স্কুলে আসেন না, বিগত তিন মাসে এ রকম কয়জন শিক্ষক বেআইনিভাবে অনুপস্থিত ছিলেন তার তালিকা এবং তাঁদের বিরুদ্ধে কী শাস্তিমূলক ব্যবস্থা নেওয়া হয়েছে দেখতে চাই!

খ) অমুক প্রতিষ্ঠানের মহিলা শ্রমিক পুরুষ শ্রমিক থেকে কম মজুরি পায়। এ ব্যাপারে সরকারি নীতিমালা দেখতে চাই।

গ) অমুক এনজিও যারা ঋণের কিস্তি সময়মতো শোধ করতে পারেনি, তাদের বিরুদ্ধে কী পদক্ষেপ নিয়েছে জানতে চাই।

ঘ) গত অর্থবছরে কোন কোন সংসদ সদস্য বিদেশ সফরের জন্য সরকারের কোষাগার থেকে কত টাকা নিয়েছেন জানতে চাই।

ঙ) অমুক ব্যাংকের গত পাঁচ বছরের ঋণখেলাপির তালিকা পেতে চাই।

চ) অমুক বিশ্ববিদ্যালয়ে যৌন হয়রানির জন্য কয়জনকে সাসপেন্ড বা বরখাস্ত করা হয়েছে তার বিবরণ পেতে চাই।

ছ) ট্রাফিক পুলিশ কোনো কোনো গাড়িকে নিয়মের বাইরে রাস্তায় মোড় নিতে দেয়। এ ব্যাপারে কোনো নিয়ম আছে কি না জানতে চাই।

জ) বাংলাদেশে সরকারি ও বেসরকারি প্রতিবন্ধীদের কয়টি হোম আছে তার তালিকা জানতে চাই।

ঝ) মাতৃত্বকালীন ভাতা পাওয়ার জন্য কিভাবে আবেদন করতে হয় জানতে চাই।

ঞ) আমাদের অঞ্চলে কৃষকদের যে বীজ দেওয়া হয়েছে তার সরকারি ল্যাবরেটরিতে পরীক্ষার প্রতিবেদনের কপি পেতে চাই। এখানে শুধু অল্প কয়েকটি উদাহরণ দেওয়া হলো। এ রকম অসংখ্য উদাহরণ থাকা সম্ভব। কেউ যেন মনে না করে, এটি সরকারি অফিসগুলোকে হয়রানি করার জন্য দেওয়া হয়েছে। মোটেও তা নয়। আমাদের সংবিধানে বলা হয়েছে, ‘দেশের সব ক্ষমতার মালিক জনগণ।’

আমরাই যদি ক্ষমতার মালিক হয়ে থাকি, তাহলে সরকারি কাজ কিভাবে চলছে, সেটি জানার অধিকার আমার আছে। সে জন্য একটি আইনও আছে। কাজেই আমরা যদি আইনটি ঠিকভাবে ব্যবহার করি, তাহলে পুরো প্রক্রিয়াটি আরো স্বচ্ছ হবে সবার জন্য।

এর আগে আমরা কি আমাদের হাতে এত বড় একটি ক্ষমতা কখনো পেয়েছিলাম? যদি পেয়ে না থাকি, তাহলে দেশকে ঠিক করে চালানোর জন্য কেন এটি ব্যবহার করছি না?

(এই লেখাটি লেখার জন্য আমি রিসার্চ ইনিশিয়েটিভস বাংলাদেশের প্রকাশিত পুস্তিকার সাহায্য নিয়েছি)

লেখক : অধ্যাপক, শাহজালাল বিজ্ঞান ও প্রযুক্তি বিশ্ববিদ্যালয়, সিলেট।

সূত্র: নিউজ২৪

Top